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新闻中心
来自助剂供应商的肺腑之言
2016-2-25
来源: PCI可名文化
点击数: 1293          作者: PCI中文版
  • PCI最近就当前市场形势、行业驱动因素以及客户所面临的挑战采访了一些助剂供应商。被访者包括宾夕法尼亚州阿伦敦(Allentown)空气化工产品有限公司的特种助剂全球营销经理Chris Henkee,德国威塞尔(Wesel)毕克化学助剂和仪器事业部涂料助剂产品业务线负责人Stefan Moessmer博士,台北德克萨化学(Doxa Chemical)研发总监首席执行官Te Hsin (Josh) Liu,以及新泽西东温莎(East Windsor)海名斯特殊化学品公司的美洲地区涂料总监David Brown,聆听他们的肺腑之言,受益匪浅。

    PCI:2015年第一季度全球助剂市场的表现如何?您认为未来几年会持续增长吗?

    Henkee:如果从全球的角度来看助剂业务,我们确实注意到,美国的情况明显强于过去几年,亚洲实现了增长,而欧洲则与往年持平。在美国,增长主要来自强劲的制造业和建筑行业更为乐观的现状。

    Moessmer:在创纪录的2014年之后,今年我们也看到2015年第一季度出现了温和增长,这主要是由于受到北美自由贸易协议(NAFTA)和东南亚地区业务发展的推动。即使在高度饱和的欧洲市场,我们依然实现了销售增长。

    Liu:在我看来,助剂需求主要受到两方面因素的推动:我把它称之为“配方需求”(源自现有配方)和技术需求。配方需求取决于老产品,而技术需求则源自创新或新产品。此外,地域因素对助剂需求的影响也是巨大的。例如,我们认为尽管增长速度已不如10多年之前那样强劲,中国仍是为数不多的仍在增长的市场。

    至于世界其它地区的助剂需求则很难讲,不同地区的增长差异巨大。然而,我们可以十分肯定地说,为应对日益严格的环境法规,在不久的将来,对创新产品的需求将会显著增长。因此,任何有助于减少VOC的产品和技术都会前景光明。

    Brown:全球助剂需求量在过去几年里一直稳健增长。自经济衰退以来,北美地区的助剂需求一直在稳步增长。截至2014年,拉美地区一直在强劲增长,而同时期许多主要经济体则在苦苦挣扎。欧洲地区的增长最为温和。最后,亚洲地区的增长令世界其它地区大部分国家羡慕不已,不过目前其增长已经放缓。

    2015年第一季度,北美和亚洲地区显示出稳定增长的态势,而欧洲和拉美的增长则已趋缓。对于大部分以美元为汇兑基础的地区,汇率一直是一个主要的不利因素。

    PCI:客户对于助剂技术最常见的要求有哪些?

    Henkee:北美地区的助剂业务当前的形势非常激动人心。在经济衰退期间和刚刚结束之际,许多客户都在着力优化成本,而现在他们则重新加强了对新产品和创新产品的开发。

    在当前的开发周期中,美国正发生从监管驱动型向创新产品开发驱动型的微妙转变,(在欧洲,涂料制造商已在这种模式下活跃多年了),并尤其注重新颜料的使用或提高现有颜料的性能。另外如何找到适当的润湿剂,使涂料能够在多种基材上实现性能的稳定表现,也广受关注。

    Moessmer:特别是,客户对我们在流变改性剂领域提供的解决方案非常感兴趣。除了这种更普遍的需求外,当涉及到助剂对于瑞士法规、低VOC和零排放等现代法规的合规性问题时,客户们就会需要我们的技术专长。

    Liu:我们的客户只对如何满足其自身客户的需求感兴趣。他们对我们产品的兴趣,仅仅在于这些产品可以帮助客户实现各自的目标。因此,他们通常不关心我们正在使用的技术细节,华而不实的技术并不能很好地满足他们的利益。

    例如像“可控聚合”这样的技术并不总能带来更好的产品。尽管这种技术听起来十分有趣,但它在产品中的应用可能与客户并无直接的关系。另一方面,当涉及到分子量分布时,传统的缩聚反应并非那么“毫无章法”。有一种方法可确保在这类分子的完美分布。可控聚合技术对于分散剂有多重要呢?到目前为止我们并未看到它优于传统方法的有说服力的证据。

    总的来说,我们的客户对于产品究竟应用哪种特定技术并不感兴趣。相反,他们所感兴趣的是我们的产品如何解决其面临的具体问题,以及能否为其业务创造出价值。

    Brown:根本要求是提高助剂在各种应用中的性价比。在某些应用中,客户需要以合理的成本获得更高的性能。如果你能证明产品更高效,消费者就愿意花更多的钱。第二大问题是如何通过开发零VOC或不含APE的助剂,来提高助剂的环保性能。客户的最终要求是这些助剂能帮助零VOC涂料获得像高VOC成分涂料同等的性能。

    PCI:您在开发新产品时,都会采取哪些步骤?您主要是听取配方师的要求,还是进一步去了解下游零售商和最终用户需要什么?

    Henkee:两者都必不可少。进一步了解下游的需要让我们能预测未来几年可能需要的助剂“类型”或“特性”(例如,生物基、低排放等等)。然而,这些需求如何被削减,变成助剂的具体性能参数,往往需要通过与配方师的讨论来确定。过去几年间,配方师一直寻求助剂能帮助他们满足监管的要求,而现在,我们看到配方师希望助剂能帮助他们为市场开发出真正具备创新性的、差异化产品。

    Moessmer:客户导向和客户亲密关系是我们的宝贵财富,我们的技术专家们总是仔细聆听配方师的要求,以便将其要求融入客户项目。另一方面,我们也与终端用户和零售商保持密切接触,以获取有关市场趋势和技术变化的第一手信息。

    Liu:我们的研发方向依据市场方向来确定。我们的研发人员始终致力于寻找最新的、创新的化学解决方案,不过,我们的解决方案和研发必须始终与市场力量一致,避免与市场脱节。我们只依靠直接客户而非下游用户来确定方向,因为他们对其客户的需求有着最深刻的了解。

    Brown:新产品开发有两个主要驱动力量。首先是客户需求和想要什么。他们比我们更加了解他们的客户。我们与客户一起合作,致力于满足他们的需求。如,零VOC建筑涂料一般很难增稠,从而使配方师不得不使用更多的增稠剂来达到想要的粘度。现在我们有机会来提高增稠剂的效率,同时最大限度地降低对我们油漆和漆膜性能的影响。

    另一个驱动力是我们当前正在做的努力,即为提高我们的技术能力,以适应本地和全球法规的发展趋势。我们密切观察新的法规会如何影响我们助剂的使用,并努力开发满足新法规要求的产品。这不仅对我们客户重要,同时对我们的环境也很重要。

    PCI:在选择助剂时,配方师需要了解什么?

    Henkee:由于助剂只占配方的很小部分,但同时又是涂料达到所需性能的关键,因此助剂供应商能够确保品质和供应的稳定性非常重要。配方师也需要可以展示的数据,因为这可以让人们了解如何使用产品,并且可以期待得到什么样的结果。

    Moessmer:很明显他们需要了解如何添加助剂,不会对最终的涂料性能如干燥速度、附着力、色彩等产生负面影响。供应商拥有经验丰富的技术支持人员和销售人员可以很容易展示使用高性能助剂的方法。

    Liu:我认为配方师毫无疑问地会获得产品分子量、聚合物类型、官能团、普通极性等更多专有的信息而受益。这些信息通常不会出现在产品数据清单上,但了解这些信息可以让配方师更有效地控制他或她的配方。我认为对于配方师而言,重要的不仅是要了解特定助剂的作用,而且还需要了解它的作用机理。有了这些知识基础,他或她就可以确定在新的项目和条件下该使用哪种助剂。配方师无法从基本的助剂数据清单信息中了解到这些知识。

    Brown:在选择助剂时,配方师需了解许多事情,并且去考虑。当配制溶剂型涂料体系时,配方师需要了解助剂的作用是什么,是否会与溶剂型体系(包括水)相互作用,它会与树脂和其它助剂如何作用?最后,大多数客户想知道,助剂有什么优势和劣势。

    在配制建筑涂料时,配方师设定了想要达到的涂料和漆膜的性能目标。使用可以帮助实现这些性能的助剂可以让该助剂与众不同。如,想要配制外墙涂料的配方师会希望防潮性能作为涂料的主要性能。具有更好疏水性助剂的防水性能优于亲水性助剂。

    PCI:助剂市场的未来发展方向是什么?什么样的趋势将持续?

    Henkee:助剂市场的很多趋势由树脂和颜料技术的新发展所主导,因此我们有望通过创新型助剂来解决诸多问题和挑战。我们还看到了市场需要多功能助剂以满足各种需求,同时减少助剂用量,以及可能发生的、未曾预料到的助剂之间的相互作用。

    Moessmer:提供环保型助剂,但同时又经济的无溶剂型或水性助剂这一趋势将持续,具体例子包括许多水性体系如装饰涂料中的通用型零VOC消泡剂,或者性价比高的、广泛适用于溶剂型、无溶剂型和水性体系的产品。

    Liu:与传统对美观的要求相比,现在市场需求越来越受环保和安全因素的影响。欧洲已制定了标准,并且这个趋势还将逐步扩展到其它国家。中国今年通过了对VOC排放征税的决定,以图遏制广泛的空气污染问题。水性和UV产品用原材料也因此成为关注重心。我相信,亚洲国家未来也会朝这个方向发展。

    Brown:未来的助剂市场将继续向前,但会有稳定的发展趋势。满足新的环保法规、同时改善助剂的性价比依然重要。配方师还会希望配制出具有独特性能的涂料,同时依靠助剂来帮助他们的产品从竞争对手的产品中脱颖而出。



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